VUELACERCAS

mayo 7, 2021

VUELACERCAS

Abrupto adiós a Albert Pujols

Por Salvador Cosio Gaona

Recién la semana pasada posaba feliz junto al ex presidente George W. Bush, quien lo incluyó en su nuevo libro, y este jueves, el nombre de Albert Pujols, ha dado la vuelta al mundo tras conocerse la noticia de su inesperada salida del equipo angelino de Anaheim, tras 10 años de un contrato que firmó por 240 millones de dólares, y que en su momento se convirtió en el tercer acuerdo mejor pagado en la historia de la Major League Baseball (MLB).

Albert Pujols fue dado de baja por los Angelinos de Los Ángeles poniendo así un abrupto final a una década de trayectoria del toletero dominicano de 41 años con su segundo equipo en las Grandes Ligas, refiere Associated Press.

Detalla que los Angelinos anunciaron el despido sorpresivo un día después que Pujols quedó fuera de la alineación en la cuarta derrota seguida del equipo. La decisión se tomó luego de que Pujols, inconforme con el tiempo de juego irregular, sostuvo una reunión nocturna con el gerente general Perry Minasian y el presidente del equipo John Carpino.

Pujols, que batea para .198 esta temporada, está determinado a jugar en la primera base de manera regular para otro equipo una vez que venza su plazo en la lista de jugadores transferibles, comentó el manager de los Angelinos Joe Maddon. El pelotero figura quinto en la tabla histórica de las mayores con 667 jonrones, y se ubica 13ro en la de hits conectados con 3.253.

“Quiere jugar y quiere estar en el terreno”, señaló Maddon. “Ojalá reciba esa oportunidad en otra parte, y créanme, todos lo estaremos apoyando”.
El dominicano, tres veces Jugador Más Valioso de la Liga Nacional con los Cardenales de San Luis, estaba en la última temporada de un contrato por 10 años y 240 millones de dólares con Los Ángeles, pero la determinación de Pujols no era compatible con el deseo de los Angelinos, de convertir al primera base Jared Walsh y al bateador designado Shohei Ohtani en jugadores de diario.

Ambos han superado a Pujols y se han revelado como dos de los mejores bateadores de la Liga Americana.

“Albert no es un jugador de banca”, comentó Minasian, el gerente general del equipo, que se encuentra en su primer año en el puesto. “Que esté en la banca no le haría ningún bien, ni tampoco al equipo. Está tan motivado como siempre. Si la situación fuera diferente y hubiera turnos al bate para que él jugara aquí, sería distinto”.

El dominicano, que ha sido seleccionado al Juego de Estrellas en 10 ocasiones, es el pelotero activo de más edad en las mayores. Este año había registrado cinco cuadrangulares y 12 remolcadas en 24 de los 29 juegos de los Angelinos.
Después de un inicio decente de la temporada, Pujols se había ido de 43-7 desde el 20 de abril, conectando tres jonrones en ese tiempo.
Minasian dijo que la decisión de despedir a Pujols fue “realmente difícil”.

“Nunca es fácil, sobre todo con un jugador como él, que ama el deporte más que cualquier persona que he conocido, que trabaja más duro que cualquiera que haya conocido. Pero desde que asumí este puesto, para mí es importante lo que es mejor para la organización en el futuro. Realmente me pesó. Creo que nos pesó a todos”.

Pujols desembarcó en la costa oeste a fines de 2011 tras 11 notables campañas con los Cardenales. Fue consagrado tres veces como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, ganó dos Series Mundiales con San Luis y pegó 445 jonrones al tiempo que se estableció como uno de los mejores toleteros de su generación.

El dueño de los Angelinos, Arte Moreno, logró persuadir a Pujols para que firmase un colosal contrato, pero la franquicia ha sido incapaz de ganar siquiera un juego de postemporada teniendo a Pujols y a Mike Trout – tres veces ganador del MVP de la Americana – en la parte medular de su alineación.

“La organización de los Angelinos firmó con orgullo a Albert Pujols en 2011, y se siente honrada de que lució una camiseta de los Angelinos durante casi la mitad de su carrera de Salón de la Fama”, dijo Moreno en un comunicado.

“Los logros históricos de Albert, tanto dentro como fuera del terreno de juego, son una inspiración para los deportistas en todo el mundo, y sus acciones definen lo que significa ser una verdadera superestrella”, añadió Moreno. “Desde su temporada de Novato del Año en 2001, Albert y su esposa Deidre dedicaron generosamente su tiempo y recursos a innumerables organizaciones benéficas en todo el mundo. Estamos agradecidos con toda la familia Pujols”.

PALMARÉS

“Pujols acumula 667 HR en su carrera, la quinta mayor cantidad en la historia de la MLB, 34 detrás de Alex Rodríguez, cuyos 696 HR lo colocan en el cuarto lugar de todos los tiempos. También se ubica entre los 15 primeros en hits, carreras impulsadas y carreras (dato pendiente de la inclusión de las estadísticas de las Ligas Negras).

Pujols tiene la mayor cantidad de cuadrangulares de cualquier jugador nacido fuera de los Estados Unidos. Es uno de 5 jugadores nacidos fuera de EEUU en alcanzar 500 HR, y él y Sammy Sosa son los únicos con 600 HR.

Pujols es el primer jugador en la historia de la MLB con 30 jonrones en cada una de sus primeras 12 temporadas en la MLB. Bateó al menos .300 con 30 HR y 100 RBI en cada una de sus primeras 10 temporadas, el único jugador en hacer eso. Pujols ha pegado sus 667 jonrones frente a 432 lanzadores, la segunda mayor cantidad de jonrones contra los lanzadores de todos los tiempos.

Pujols tiene 14 temporadas de 30 HR en su carrera, empatado con Barry Bonds con la tercera mayor cantidad, solo detrás de Alex Rodríguez y Hank Aaron (15 cada uno).

Pujols tiene 222 HR con los Angels y 445 HR con los Cardinals. Es uno de los 8 jugadores en alcanzar 200 HR tanto en la Liga Nacional como en la Liga Americana, junto con Frank Thomas, Ken Griffey Jr., Mark McGwire, Frank Robinson, Fred McGriff, Vladimir Guerrero y Carlos Beltrán. También es uno de los 6 jugadores en alcanzar los 200 HR con 2 equipos diferentes.

Pujols jugó sus primeras 11 temporadas con los Cardinals, donde hizo 9 de sus 10 apariciones en el Todos Estrellas, ganó sus 3 MVP y ganó sus 2 títulos de Serie Mundial. Su 445 HR con los Cardinals es la segunda mayor cantidad detrás de Stan Musial (475) en la historia del equipo, y ocupa el quinto lugar en la historia de los Angelinos con 222.

El descenso en la carrera de Pujols comenzó cuando se mudó a los Angels. Durante las últimas 5 temporadas, su OPS ha sido de .694, incluyendo .665 la temporada pasada y .622 esta temporada, las 2 peores marcas de su carrera.

Albert Pujols es uno de los 11 jugadores de todos los tiempos en ganar 3 premios MVP; el único jugador con más de 3 es, por supuesto, Barry Bonds (7). Entre esos 11 jugadores, 4 de ellos ganaron 3 MVP antes de cumplir 30 años: Barry Bonds, Mike Trout, Stan Musial y Albert Pujols. También ganó 2 Series Mundiales. Es 1 de 6 jugadores en ganar 3 MVP de temporada regular y más de 1 Serie Mundial.
Los únicos jugadores en la historia de la MLB con más temporadas de 30 HR y bateando al menos .300 son Babe Ruth y Barry Bonds.

Pujols tiene 100.7 victorias sobre reemplazo (WAR) en su carrera. Es el único jugador activo con más de 75 en WAR (Mike Trout ocupa el segundo lugar).

El acuerdo de Pujols por $240 millones de dólares fue la tercera mayor cantidad de dinero garantizado jamás otorgada a un jugador en el momento de la firma, solo detrás de Alex Rodríguez”.(ESPN 06/05/21).

“Sentí una abrumadora sensación de humildad y aprecio. Solo a través de la gracia de Dios, un niño de la República Dominicana es honrado por el ex líder del mundo libre. Gracias, Señor Presidente, por un día que nunca olvidaré”, escribió Pujols en su cuenta de Twitter el pasado 28 abril, texto que acompañó de fotografías en las que junto con su esposa, aparece con el ex presidente y la ex primera dama Laura Bush, posando al lado de las ilustraciones que aparecerán en las paginas de “Out of Many, One”.

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