La historia del primer juego de beisbol

diciembre 16, 2018

Lanzando para Home

Hemos leído varios libros norteamericanos, donde se asegura que el primer juego de béisbol se llevó a cabo en el Elysian Field de Hoboken, New Jersey, cerca de New York, el 19 de Junio de 1846, ganando el equipo New York Nine al Knickerbockers con marcador de 23 ases a uno. Pero en los mismos libros se hacen las siguientes preguntas: ¿Porque perdió el equipo de Alexander J. Cartright, si fue el primero dentro de éste deporte?. ¿Quienes formaban el otro conjunto?. Los Nueve de Nueva York eran estupendos jugadores de cricquet y no tuvieron ninguna dificultad para vencer a los bisoños integrantes de los Knickerbockers.

Ya se comprobó que Abner Doubleday no tiene nada que ver con el nacimiento del béisbol y su verdadero inventor lo fue Alexander J. Cartwright. Cuando éste llegó al Club de los Knickerbockers que estaba en la ciudad de Nueva York, llevando consigo el croquis del terreno de juego y las primeras reglas para un nuevo deporte que se llamaría béisbol, les entusiasmó mucho a todos sus socios y empezaron a practicarlo.

¿Pero en que se basó Alexander, que además de trabajar en un banco, era bombero, para idear éste deporte?. Hizo todo lo contrario del cricquet. Es un deporte que se practica mucho en Inglaterra y en otros países que estuvieron bajo el Imperio Británico. Se juega con once jugadores y hasta que ponen fuera a los once, viene a batear el otro conjunto.

A veces un juego dura días, pero por regla general empieza a mediodía y termina en la tarde. Los campos cuando menos deben tener una dimensión de 140 a 150 metros. Un buen campo es el que tiene 160 por 170 metros. La acción se lleva a cabo en la parte central del campo, así que las tribunas quedan muy lejanas. Se ponen dos wickets a una distancia de 20 metros y en cada uno de ellos está un bateador. Se utilizan dos pitcheres que aquí se llaman bowlers.

El bateador está muy protegido de las piernas como si fuera catcher, porque todos los lanzamientos son contra el suelo, buscando el bowler que la bola pase y tumbe a uno de los palitos que se llaman bails.

Un wicket esta formado por tres palos cilíndricos de una altura de 71 centimetros y las tablitas que se ponen entra cada uno de los palos, estan separadas 23 centímetros. La bola es más pequeña que la de béisbol, pero pesa 165 gramos y su cubierta de piel es más dura. El palo para batear tiene forma de remo. Cuando el bowler logra tumbar un bail, el bateador se sale y da paso a otro. También cuando saca un elevado y es tomado de aire es puesto fuera o bien cuando corriendo de un wicket a otro, un fildeador tira la pelota y le da un wicket antes de que llegue, también es out.

Los bowler lanzan por arriba del brazo y toman impulso para tirar la pelota que tiene que viajar 20 metros, que es la distancia entre un wicket y el otro. Aquí no hay rayas por ningun lado, pues a medida que cambian de bowler (pitcher), los fildeadores se voltean hacia el otro lado.

El béisbol que Cartwright inventó, por lo pronto le puso las líneas que todos conocemos y que van al pie de las bardas. Utilizó cuatro bases, tres de lona y la última, que ahora es el home plate fue de hierro. Solamente un pitcher que tiraba por debajo del brazo y la distancia original era de solo 45 pies.

Se puso una plaza de hierro, que más bien era una plancha con medidas de siete pies de largo por cuatro de ancho y no podían salirse de ellas a las hora de hacer el lanzamiento. El bateador utilizaba un bat cuadrado con medidas de 2.5 pulgadas por cada lado, podía pedir el lanzamiento ya fuera alto o bajo. No tenía ninguna protección y el catcher se ponía muy atrás, porque los guantes no se habían inventado. Como en el cricket se podía anotar muchos puntos y en el béisbol el primero que hiciera 21 ases, no importando en cuantas manos (innings).

En el cricket los jugadores traen la cabeza descubierta y en el béisbol todo lo contrario. En sus principios el béisbol tenía en sus reglas que batazo que era tomado de un bote, era out o bien golpear al corredor con la pelota antes de llegar a alguna colchoneta…Después más lanzamientos.