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Santana da orientaciones a Franco

Santana
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Por Todd Zolecki MLB.com

CLEARWATER, Florida - Un par de semanas después de que el dominicano Carlos Santana firmó un contrato de tres años y US$60 millones con los Filis a finales de diciembre, subió un video de sí mismo a sus redes sociales en el que se le ve empujando un Mercedes-Benz blanco en la República Dominicana.

Empujó el carro ocho veces, 120 yardas en cada ocasión.

"Mi entrenador personal fue el que tuvo la idea", dijo Santana. "Pensó en eso porque creyó que sería bueno para mis piernas y mis brazos. Es un entrenamiento completo. Utilizas cada músculo de tu cuerpo. Esos carros son tan pesados que de verdad necesitas empujar duro".

Ahora, Santana está listo para empujar a su compatriota Maikel Franco. Ha sido bien documentado cómo Franco y Santana han estado trabajando juntos desde que Santana firmó con los Filis, De hecho, Santana les dijo a los Filis que quería que su casillero estuviera al lado del de Franco en el clubhouse durante los entrenamientos. Lo mismo podría suceder en el Citizens Bank Park para la temporada regular.

"Me ha demostrado que quiere ayudarme", dijo Franco.

También ha sido bien documentado que ésta es una temporada muy importante para Franco, quien terminó la campaña pasada con .690 de OPS en 623 visitas al plato. Franco terminó de último entre los 18 antesalistas titulares en OPS y porcentaje de embasarse (.278). Y fue 17mo en slugging (.404).

Si Franco mejora, todavía podría tener un futuro en los Filis. Si sus números siguen donde han estado, el equipo seguramente buscará otra solución.

La esperanza es que Santana, cuya paciencia en el plato siempre ha sido un atributo notable, le pueda pasar esos conocimientos a un bateador conocido por su impaciencia al bate como Franco.

"Soy un muchacho joven y tengo que aprender sobre el bateo", dijo Franco. "Estoy tratando de agarrar mucha información de él. Estoy tratando de acercarme a él. Carlos selecciona muchos pitcheos buenos. Tiene idea de lo que quiere hacer (en el plato). Sé que va a ayudarme mucho".

Santana está de acuerdo con el plan.

"Vamos a trabajar juntos todos los días", dijo. "Vamos a procurar que él ejecute el plan que quiera seguir. Sé que es un muchacho bien talentoso y capaz de hacer muchas cosas, así que voy a estar ahí para ayudarlo. Estoy comprometido con eso. Voy a estar en la caja, bateando todo lo que sea posible. Ya me dijo que me iba a seguir a todas partes. Los dos estamos comprometidos con eso".

En cuanto a Santana, es bueno que se comprometiera con los Filis cuando lo hizo. Algunos estelares siguen disponibles en la agencia libre, incluidos Jake Arrieta y Mike Moustakas. Eric Hosmer acordó con los Padres, según los informes, apenas este fin de semana, mientras que J.D. Martínez pactó con los Medias Rojas el lunes. Créanlo o no, el pacto de US$60 millones de Santana es el sexto mayor de esta temporada muerta.

Sólo Hosmer (US$144 millones), Yu Darvish (US$126 millones), Martínez (US$110 millones) Justin Upton (US$106 millones) y Lorenzo Cain (US$80 millones) recibieron contratos más caros.

"Definitivamente, me salió bien a mí", dijo. "Sé que el béisbol está pasando por un momento complicado en este momento, con todos esos agentes libres. Pero a mí me funcionó. Sólo puedo hablar por mí y estoy contento de haber hecho las cosas de esta manera".