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Édgar Martínez y el Salón de la Fama

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Por David Adler / MLB.com

El puertorriqueño Edgar Martínez aparece en la boleta de elegibles al Salón de la Fama por octava ocasión, lo que significa que sus oportunidades para ser electo son cada vez menos. Sin embargo, sus números han venido subiendo de forma consistente, y esta elección del 2017 luce como su mejor oportunidad hasta ahora para llegar a Cooperstown.

Después de subir hasta el 43,4% de los votos de la Asociación de Cronistas del Béisbol de Estados Unidos (BBWAA) en el 2016, la leyenda de los Marineros parece estar mejor ubicado este año, de acuerdo con los resultados de las boletas que ya algunos periodistas han hecho públicas.

Con Martínez en la pelea por la inmortalidad, en MLB.com examinamos su candidatura antes de que se conozcan los resultados oficiales de la votación de la 73ra elección al Salón de la Fama, que serán anunciados el 18 de enero.

Los jugadores pueden permanecer en la boleta por un máximo de 10 años después de ser elegibles cinco años después de retirarse.

Edgar Martínez, BD/3B, 1987-2004

Estadísticas de por vida: .312/.418/.515, 2,247 H, 514 2B, 309 HR, 1,261 CI, 1,219 C, .933 OPS, 147 OPS+, 147 wRC+, 68.3 WAR (de acuerdo con Baseball-Reference.com)

Argumentos con estadísticas tradicionales

• Martínez, quien bien podría ser considerado el mejor bateador designado de todos los tiempos, hizo su trabajo a la perfección: bateaba. Su OPS de .933 lo ubicaría 18vo entre los miembros del Salón de la Fama y lo igualarían con Albert Belle en el lugar 31 de todos los tiempos entre los jugadores con al menos 10 temporadas en Grandes Ligas.

• Martínez era una máquina de embasarse. Su porcentaje de embasarse de .418 es el 19no entre los jugadores con al menos 10 temporadas en las Mayores y lo pondrían en el puesto 13 entre los miembros del Salón de la Fama, entre Frank Thomas y Stan Musial.

• El promedio de bateo de Martínez (.312) es 10 puntos más alto que el average promedio de los miembros del Salón de la Fama, y lo empataría con Johnny Mize y otros jugadores en el lugar 54 entre los jugadores de posición de Cooperstown. Apenas 44 más en la era moderna del béisbol se retiraron con un promedio de bateo superior a .300 y al menos la misma cantidad de visitas al plato que Martínez (8,674). Treinta y cinco de ellos están en el Salón de la Fama, cinco aparecen en la boleta de este año o aparecerán en un futuro cercano (Derek Jeter, Todd Helton, Chipper Jones y los dominicanos Vladimir Guerrero y Manny Ramírez). El otro es Pete Rose.

Argumentos con estadísticas avanzadas

• Aunque Martínez pasó la mayor parte de su carrera como bateador designado, lo que afectó de forma negativa su WAR, fue tan buen bateador que se colocó en territorio del Salón de la Fama. Su WAR de 68.3 lo coloca por encima del promedio de todos los miembros de Cooperstown (69), lo iguala con Eddie Murray y Carlton Fisk y lo coloca por delante de Ryne Sandberg y Ernie Banks.

• Las 147 wRC+ de Martínez (lo que significa que su producción ofensiva fue 47% mejor que el promedio) lo empatan en el escaño 28 de todos los tiempos entre los jugadores con al menos 5,000 visitas al plato. Es el mismo wRC+ de Honus Wagner y Mike Schmidt.

• Martínez también tuvo 147 de OPS, lo que lo ubicaría 25to entre los Salón de la Fama. Está empatado en el escaño 39 de todos los tiempos (mínimo de 10 temporadas) junto a Schmidt, Willie McCovey, Willie Stargell y Jim Thome.

Jugador más similar en el Salón de la Fama: Mike Piazza. Piazza no tenía una fama defensiva estelar (aunque quizás ha debido ser mejor) y llegó al Salón de la Fama porque fue uno de los receptores más dominantes de la historia en cuanto a bateo se refiere. Martínez, quien también depende de su bate para entrar a Cooperstown, fue un poco mejor que Piazza en el plato. Su WAR de 68.3 supera el 59.4 de Piazza y sus 147 wRC+ y 147 de OPS+ superan los 140 y 142 de Piazza, respectivamente. Piazza tenía más poder (427 jonrones a 309), pero Martínez dio más extrabases (838 a 779) y su ventaja de más de 500 boletos le da el mejor OPS (.933 a .922).

Jugador más similar que no está en el Salón de la Fama: Wil Clark. Clark fue otro gran toletero, pero a diferencia de Martínez apareció una sola vez en la boleta y quedó fuera. Este año, además, no fue elegido por el Comité de Veteranos. Martínez fue mejor jugador, como se refleja en su WAR (68.3 a 56.2). Pero al igual que Martínez, Clark bateó .300 en más de 8,000 visitas al plato y negoció una buena cantidad de boletos. Su línea ofensiva de por vida fue .303/.384/.497 con 2,176 hits, 284 jonrones y 1,205 empujadas, números similares pero inferiores a los de Martínez. Lo mismo pasa con sus estadísticas avanzadas: Clark tuvo 136 wRC+ y 137 de OPS+, por debajo de los 147 de Martínez en ambas categorías.

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